Investigadores de la EEZ-CSIC descubren una bacteria capaz de eliminar el ibuprofeno de aguas residuales

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  • El ibuprofeno es un contaminante emergente, detectado cada vez con más frecuencia en el medio acuático, con efectos negativos para el medioambiente y la salud pública

  • La bacteria caracterizada en la EEZ, Sphingopyxis granuli RW412, es capaz de degradar el ibuprofeno y eliminarlo en efluentes de PTAR 

Personal investigador del Departamento de Protección Ambiental de la Estación Experimental del Zaidín (EEZ-CSIC) ha descubierto y caracterizado una nueva bacteria capaz de degradar y eliminar el ibuprofeno. Este medicamento antipirético y antiinflamatorio se detecta cada vez con mayor frecuencia como contaminante en el medio acuático debido a su alto consumo a nivel mundial y su limitada eliminación en las plantas de tratamiento de aguas residuales (PTAR).

Los efectos potencialmente negativos para el medioambiente y la salud pública de este contaminante emergente han suscitado preocupación, impulsando la demanda de tecnologías que permitan un tratamiento más avanzado de las aguas residuales.

Esta investigación de carácter multidisciplinar, realizada en colaboración con otras instituciones científicas, gracias a la financiación de un Proyecto Nacional en el programa Retos de la Sociedad (CTM2017-56804-R), ha permitido caracterizar metabólica y genéticamente una nueva cepa bacteriana, Sphingopyxis granuli RW412, capaz de mineralizar el ibuprofeno. Tras analizar las estructuras químicas de los intermediarios de la vía catabólica del ibuprofeno, se ha obtenido información necesaria para conocer mejor los mecanismos de degradación de este contaminante.

Los resultados demuestran que esta bacteria puede sobrevivir en sistemas de biopurificación complejos tras repetidas contaminaciones, así como en el efluente secundario de una PTAR. Además, es capaz de degradar rápidamente el ibuprofeno sin la acumulación de metabolitos derivados del mismo que incluso podrían ser más nocivos para el medio ambiente, evitando así sus posibles efectos tóxicos. Esto representa una gran innovación frente a otros procesos de remediación de este tipo de contaminantes.

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